¿Y si no estamos solos en el universo? La pregunta que no deja de retumbar

“Un planeta templado, del tamaño de la Tierra, ha sido descubierto a tan solo 11 años luz del Sistema Solar”. Así lo expresa a través de un comunicado el Observatorio Europeo Austral (ESO, por sus siglas en inglés).

Denominado Ross 128 b, se trata del segundo exoplaneta templado (se encuentra fuera del Sistema Solar) más cercano a la Tierra tras Próxima b.

“También es el planeta más cercano descubierto que orbita a una estrella enana roja inactiva, lo cual puede aumentar las probabilidades de que se trate de un planeta que, potencialmente, pudiera albergar vida”, prosigue este organismo europeo encargado de estas investigaciones.

La noticia de este hallazgo ha generado revuelo en los últimos días a nivel científico por sus características de cercanía con la Tierra y por servir de impulso para unos de los anhelos más grandes del hombre en la actualidad, saber si hay vida en otros lugares del cosmos.

“Este descubrimiento se basa en más de una década de seguimiento intensivo con el instrumento HARPS, junto con reducción de datos y técnicas de análisis de última tecnología. Solo HARPS ha demostrado tanta precisión y, quince años después del inicio de sus operaciones, sigue siendo el mejor instrumento de velocidad radial”, explica el chileno Nicola Astudillo-Defru (Observatorio de Ginebra, Universidad de Ginebra, Suiza), coautor del artículo científico que presenta el descubrimiento, reproduce ESO.

El descubrimiento de este planeta, que orbita la estrella enana roja Ross 128 (también considerada la estrella cercana “más tranquila” que alberga a un exoplaneta de este tipo), se hizo desde el Observatorio La Silla, un inmenso complejo en los límites del desierto de Atacama (Chile) y a una altitud de 2400 metros que tiene varios telescopios construidos por ESO, siendo uno de los observatorios más grandes del hemisferio sur.

“Sientes que haces una pequeña contribución a lo que es la búsqueda de planetas muy similares a la Tierra”, expresó justamente a BBC Astudillo, astrónomo chileno y uno de los que lideraron el equipo que dio con Ross 128 b.

Por otra parte, ESO también indica que la movilidad de Ross 128 b hace que “se espera que se convierta en nuestra vecina estelar más cercana en tan solo 79 000 años, un parpadeo en términos cósmicos” “¡Para entonces, Próxima b será destronado y Ross 128 b pasará a ser el exoplaneta más cercano a la Tierra!”, prosigue ESO. (Ver más detalles aquí)

En tanto, el hallazgo de este planeta reabre la gran pregunta disparadora: ¿y si no estamos solos en el universo?  ¿Para un cristiano es posible creer en esto? He aquí algunas pistas.

Una vez más la prudencia y la cautela, como suelen recomendar los propios científicos, se presentan como los mejores aliados a la hora de brindar una respuesta.

Con información en base a ESO y BBC Mundo

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